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      제   목       [영국] 제품 디자인이 곧 비즈니스의 성공
글쓴이  런던 통신원 이경하 전자우편  
작성일  2006-04-07 10:35:54 홈페이지  

- 비즈니스 생산력 향상의 중추적 역할

2005년 12월 영국의 디자인 협회 의장인 George Cox경은 세계적인 영국의 창조적 능력을 이용하여 비즈니스의 생산력을 향상시킬 수 있다는 보고서를 발표하였다. Cox Review를 통해서 그는 첫째, 기업과 디자인, 미술계의 전문가들 간의 관계를 강화시킬 방안과 둘째, 대학과 산업 간의 연결고리를 강화시킬 수 있는 방안을 모색하였다. 그는 이어서 올해 1월 Davos에서 열린 세계경제포럼에서도 처음으로 디자인을 회의 의제에 포함시키고, 혁신과 디자인 전략, 세계의 혁신적인 디자인을 개척하는 도시들, 그리고 디자인이 비즈니스에 어떻게 도움이 될 수 있는지에 대해서 발표하였다. 이처럼 영국에서 디자인이 중요시된 것은 이번이 처음이 아니다. 19세기부터 영국의 섬유제품이 프랑스의 섬유제품에 밀리면서 영국은 국가적인 차원에서 디자인의 중요성을 인지하게 되었고, 1944년 디자인 진흥원을 설립하면서 본격적으로 디자인의 중요성을 강조하고 경제․사회적으로 디자인을 적용함으로써 영국의 번영에 이바지하기 위해 노력하고 있다. 이번에 발표된 Cox Review도 현대사회와 같은 무한경쟁사회에서 개개의 기업이나 국가의 상업적, 경제적 성공이 혁신과 창조성에 의해 좌우된다는 점을 인식하고, 제품 디자인, 패션, 건축, 광고 등의 창조적 사업에 있어서의 영국의 경쟁우위에 주목하면서, 이러한 창조성을 영국의 경제회생에 더욱 효율적으로 적용할 수 있는 방안을 찾기 위하여 준비되었다.

특히 비즈니스를 하는 데 있어서 디자인의 중요성은 더욱 크다. 디자인의 본질은 사물이나 상황, 정책 등을 소비자와 사용자, 기업, 그리고 세계를 위해 더욱 좋게 만드는 데에 있다. 더욱 잘 만들어지고, 잘 인지되는 상품은 더욱 잘 팔리면서 시장점유율도 증가하고, 더욱 널리 판매되며, 판매마진도 향상되고, 새로운 기회도 창조하게 된다. 이렇듯 비즈니스에 있어서의 디자인의 중요성은 자명하지만, 이를 실제로 기업 문화에 적용시키는 것은 쉽지 않다. 기업 내부의 어려움으로는 능률적인 디자인 팀을 구성하고 혁신을 긍정적으로 수용하는 기업 분위기를 만드는 것부터 디자인을 실제 제품에 효과적이고 신속하게 적용시키는 것까지 다양하다. 또한 디자인은 경제, 소비성향, 테크놀로지, 사회적 추세, 경쟁사의 압력, 그리고 환경 문제 등과 같은 기업 외부의 요소에 의해서도 영향을 받는다. 하지만, 이러한 어려움에도 불구하고 디자인을 잘 적용시킨 기업들은 그에 맞는 결과를 얻는다는 결과가 나왔다. 영국의 디자인 진흥원(Design Council)의 조사 결과에 의하면 급성장한 기업의 48%가 지난 10년간 디자인이 새로운 제품과 서비스를 개발하는 데에 기여했다고 응답한 반면, 보통 성장을 이룬 기업의 13%만이 이와 같이 대답했다고 한다. 아이디어 생성과 신제품 개발의 R&D 단계에서 디자인을 사용하는지에 대해서 지난 12개월간 급성장한 기업들의 40%가 그렇다고 대답하여, 전체 기업의 평균인 9%에 비해 매우 높은 결과가 나왔다. 또한, 급성장을 보인 기업의 95%가 신제품과 새로운 서비스의 개발 단계에서 디자인을 적용한다고 응답한 반면, 전체 기업을 대상으로 했을 때 65%만이 그렇다고 했다고 한다.

실제로 디자인이 제품의 판매에 도움을 보인 예로는 2005년도 DBA Design Effectiveness Awards에서 Grand Prix를 수상한 Tefal의 Aquaspeed Steam Iron을 들 수 있다. 이 제품의 디자인은 삼성의 디자인 자문이기도 한 Dick Powell이 이사로 있는 영국의 디자인 회사 Seymourpowell이 담당하였다. 그들은 극동지방에서 생산되는 저가의 다리미와 경쟁할 수 있는 혁신적인 제품을 만들기 위해 기존의 다리미의 문제점이었던 물을 담는 작은 구멍과 다리미의 불안정성을 혁신적으로 개선했다. 그 결과, 2004년도 다리미 시장이 7%나 감소했음에도 불구하고, 유럽에서 가장 큰 시장인 영국에서 Aquaspeed Steam Iron은 텔레비전 광고나 소비자 광고 없이도 판매 1위를 기록하였고, 독일과 프랑스에서도 대성공을 거두었다.

영국 시장을 비롯한 세계 시장에서 경쟁우위를 차지하기 위해서는 우리나라도 디자인의 중요성을 인지하고, 상품의 개발 및 포장, 광고 등의 과정에서 잘 활용해야 한다. 물론, 최근 우리나라도 디자인의 중요성을 인지하는 기업들과 사람들이 증가하면서 디자인 산업도 발달하고 있으며, 한국 디자인 진흥원과 같이 디자인을 장려하는 기관도 설립되었다. 하지만, 아직도 창조적인 개발을 한다기보다는 외국의 디자인을 그대로 갖고 오거나 약간 변형시켜서 사용하는 경우도 여전히 많다. 우리나라 상품들이 해외에서, 그리고 국내시장에서도 해외 상품들에 비해 경쟁력을 갖추기 위해서는 디자인의 중요성을 다시 한번 지각하고 더욱 투자를 하여 혁신적인 상품들을 개발해야 할 것이다.

작성자: 런던 통신원 이경하(kyungha.lee@gmail.com)

자료원: Design Council 자료, HM Treasury의 Cox Review에 대한 Press release, Design Business Association, 월간디자인네트, FT 27 Feb 2006 참고.

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